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玉ねぎの歴史は長い

玉ねぎは現在日本だけでなく、欧米からアジアまで世界各国で栽培されている野菜です。豊富な栄養を含む玉ねぎは昔から重宝されていました。その歴史は数千年に及ぶとされ、西アジアで発祥されたようですが、古代エジプトではピラミッド建設の労働者の貴重な栄養源でもあったようです。あの大きなピラミッドを人の手だけで建てたといいますから、おそるべき玉ねぎパワーといえるでしょう。ミイラの手に玉ねぎが握らされていたことから、当時の人々がどれだけ玉ねぎを崇拝していたかが分かります。ヨーロッパでは玉ねぎを食べるだけでなく、魔除けにも用いており、軒先に玉ねぎが吊るされているのをたまに見かけます。ちなみに日本で玉ねぎが入ってきたのは意外と遅く、江戸時代に入ってからと言われていますし、実際に栽培されたり、食用として用いられるようになったのは明治時代だそうです。日本でも魔除け的意味合いで玉ねぎが使われることがあり、神社やお寺の柱の上に擬宝珠と呼ばれる装飾が施されることがありますが、この形が玉ねぎそっくりなのです。有名な「大きな玉ねぎの下で」の玉ねぎも日本武道館の屋根の上に付けられた擬宝珠のことを表しているようですが、ご存じでしたか。古代ヨーロッパでは現代のような医療技術も科学技術もありませんでしたが、玉ねぎの薬効成分を身をもって実感していたのでしょう。神秘の食べ物として崇められていたようです。